Dinareport

Rockwood compra derechos en Argentina para explotar litio


13 de septiembre de 2016

Producción podría aumentar por ocho la cuota que negocian actualmente con la Corfo en Chile

Click en la foto para ampliar

Los plazos se acortan para Rockwood en Chile. Aún a la espera de que la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CChEN) apruebe el aumento de producción de litio en el Salar de Atacama que firmaron con Corfo, la matriz de la firma competidora de SQM el país, Albermarle, salió a buscar opciones en Argentina.
Así, ayer anunciaron que compraron los derechos exclusivos de exploración y adquisición del Salar de Antofalla, en la provincia de Catamarca, Argentina.
“Albemarle estima que este salar tiene el potencial de ser uno de los más importantes de Argentina”, dijo la firma en un comunicado. La misma compañía ha dicho que su objetivo en el mediano plazo es tener el 50% de la producción mundial de litio, y están en un plan de compras por todo el mundo para conseguirlo.
Cabe recordar que en marzo pasado, SQM compró el 50% de Minera Exar, empresa a cargo del desarrollo de un proyecto de explotación de litio en el salar de Caucharí, ubicado en la provincia argentina de Jujuy. La compañía suscribió un aumento de capital por US$ 25 millones para obtener esta participación, que podría significar alrededor de 40.000 toneladas métricas anuales de carbonato de litio por más de 30 años.
Sin embargo, el salar que obtuvo Albermarle podría tener un potencial aún mayor de lo que esperan explotar en Chile. Luego que el contrato con Corfo tome forma y se hagan las obras pertinentes, Rockwood podría explotar hasta 70 mil toneladas de litio en el Salar de Atacama. Sin embargo, los estudios preliminares en Argentina hablan de una capacidad ocho veces mayor de producción de litio, es decir, alrededor de 560 mil toneladas.
La inversión de la empresa en los primeros años será de entre US$ 8 y US$ 12 millones anuales. Se calcula que el inicio de la explotación de este recurso podría tomar entre 5 y 7 años.
Para llevar a cabo este acuerdo, altos ejecutivos de la compañía se reunieron con el ministro de Minería de Argentina, Daniel Meilán. Fuentes al tanto dijeron que el secretario de Estado mostró interés por que más empresas lleguen a explotar sus salares.

La Tercera / Nicolás Durante

Compartir esta nota en